Management van diversiteit: de kracht van het verschil

Veel organisaties gaat uit van de gedachte dat diversiteit kan bijdragen aan hun succes. Op zichzelf niet zo raar gedacht, maar dat succes wordt vooral behaald als de managers inclusief leiderschap tonen. Een inclusieve leider vertoont gedrag dat een dynamiek stimuleert die diverse perspectieven en ideeën promoot in de context van gezamenlijke teamdoelen. Zo ontstaat een gemeenschappelijke teamidentiteit die bijdraagt aan de positieve effecten van diversiteiten die de teamprestaties bevordert.

Demografische en sociaal-economische ontwikkelingen als globalisering en migratie hebben geleid tot meer diversiteit op de arbeidsmarkt. Dit heeft als resultaat dat ook de personeelssamenstelling van publieke organisaties verandert. Diversiteit kan gaan om zichtbare verschillen als geslacht, leeftijd en etnische herkomst, maar ook over minder zichtbare verschillen als functionele en opleidingsachtergrond en normen en waarden. Veel organisaties baseren hun diversiteitsmanagement op de gedachte dat diversiteit kan bijdragen aan organisatiesucces. Diversiteit kan echter zowel tot positieve resultaten (zoals meer creativiteit en innovatiecapaciteit) als tot negatieve resultaten (teamconflicten) leiden. Daardoor rijst de vraag hoe management optimaal kan inspelen op diversiteit.

Diversiteitsmanagement
Er is niet veel onderzoek gedaan naar het effect van diversiteitsmanagement op organisatie-uitkomsten, zeker niet in de publieke sector. Diversiteitsmanagement is een managementbenadering gericht op het benutten van verschillen en het realiseren van een inclusieve organisatiecultuur. Het richt zich op het verminderen van negatieve diversiteitsprocessen, zoals ‘wij-zij’-denken (sociale categorisatie), waardoor subgroepen in de organisatie kunnen ontstaan en er kans is op uitsluiting.

‘Diversiteitsmanagement gaat om het benutten van verschillen en het voorkomen van negatieve effecten van diversiteit’

Tegelijkertijd richt het zich op de ondersteuning van positieve diversiteitsprocessen, zoals het delen van (taakrelevante) informatie, om te komen tot meer verschillende perspectieven ten behoeve van probleemoplossing. Diversiteitsmanagement gaat dus om het benutten van verschillen en het voorkomen van negatieve effecten van diversiteit. Recent onderzoek geeft aanknopingspunten voor publieke organisaties over onder andere het bevorderen van de betrokkenheid van medewerkers via een inclusieve cultuur en leiderschap. Het onderzoek toont aan dat vooral de rol van de leidinggevende van belang is voor het managen van diversiteit.

Een inclusieve leider
De leidinggevende wordt vaak gezien als vertolker van het organisatiebeleid en staat in direct contact met de medewerker. Interessant in dit licht is de leiderschapsstijl en houding van de leidinggevende bij het managen van een divers team. Australisch onderzoek van Rebecca Mitchell en haar collega’s onder 346 teamleden en 75 leidinggevenden werkzaam in de gezondheidszorg toont aan dat ‘inclusief leiderschap’ van belang is bij het managen van een divers team. Een inclusieve leider vertoont gedrag dat diverse input van teamleden aanmoedigt en waardeert, juist in situaties waarbij deze diverse input anders niet zou worden meegenomen. De leider handelt vanuit een strategie van openheid en toegankelijkheid om een dynamiek te creëren die diverse perspectieven en ideeën promoot in de context van gezamenlijke teamdoelen.

Teamidentiteit
Negatieve stereotypering en statusverschillen kunnen binnen een team leiden tot een negatieve houding ten aanzien van diversiteit, en daarmee prestatie verlagend werken. Een inclusieve leider weet dit te verminderen, door de meerwaarde van (professionele) diversiteit te benadrukken. Hierdoor wordt een gemeenschappelijke teamidentiteit gecreëerd die bijdraagt aan de positieve effecten van diversiteit, zoals het delen van verschillende soorten kennis, vaardigheden en perspectieven, en zo teamprestaties bevordert. Het onderzoek van Mitchell geeft daarmee handvatten voor diversiteitsmanagement in publieke organisaties.

 

Vond je dit artikel interessant? Lees alle artikelen van Tanachia Ashikali
Deel dit artikel

Er zijn 3 reacties op dit artikel
Dankjewel voor je bijdrage
We hebben je reactie doorgestuurd naar de redacteur(en) van dit artikel en redactie van platform O. Deel het artikel en jouw bijdrage ook met je omgeving om discussie te stimuleren.
Lotte Nijland

Wat interessant dat nu steeds beter wordt aangetoond dat een divers team daadwerkelijk bijdraagt aan betere resultaten. Ik vroeg me af hoe het belang van inclusief formeel leiderschap zich verhoudt tot inclusief collega-schap, dus zonder de hiërarchische relatie. De leidinggevende is een belangrijke factor in de teamdynamiek, maar niet allesbepalend lijkt me?

26 nov 2015
Tanachia Ashikali
PhD Researcher, Universiteit Leiden, Campus Den Haag

Beste Lotte,

De leidinggevende is inderdaad een belangrijke factor in het aansturen van diverse teams en hun teamdynamiek zodat de meerwaarde van diversiteit benut kan worden. Maar dit hangt echter ook af van meerdere factoren die zich op individueel niveau en tussen collega’s kan afspelen, bijvoorbeeld hun openheid t.a.v. diversiteit of de bereidwilligheid om gebruik te maken van de verschillende perspectieven/ideëen/standpunten die zouden kunnen leiden tot meer creativiteit en innovatie in teams. Ook hier wordt veel onderzoek naar gedaan en hoop ik in een volgend artikel te bespreken!

Groeten,
Tanachia

26 nov 2015
Lotte Nijland

Dan kijk ik erg uit naar de volgende artikelen!

26 nov 2015